Monday, September 30, 2013

मंदिर मस्जिद

किसी को मंदिर की पड़ी है तो किसी को मस्जिद की, 
लेकिन ये कहो की उन लाशो का क्या होगा,
जो इन की जमीं में पड़ी होगी,
उन दरिन्द्गियों का क्या होगा या उन्ही के खून से तुम्हारे देवता पूजेंगे,
या के चिन दिए जायेंगे तुम्हारे मंदिरों मस्जिदों की दीवारों में,
इतना भयानक देवता होगा या दानवों का सरदार,
उन पर क्या लिखोगे अल्लाह का घर या शैतान का महल,
बस इतला कर देना, पता तो हो की शब्दों के मतलब कितने बदल गए है

My expectations from PM candidates

It is great a pleasure to me that I got an opportunity to meet some of AAP volunteers (thanks to Amit Khaiwal Sir, an AAP volunteer) during door to door campaigning for 3-4 hours. Now I think I can talk about what my expectations from a PM candidate. Before going into that I want you to feel what sort of volunteers I met. These volunteers are campaigning for nothing (as it apparently seems). One of them is Amit Sir, a software professional, left industry, picked up freelancing, earned a degree in law, now works for AAP and he do it dedicatedly whenever he thinks that he has earned enough to live for certain months without working.
Another volunteer is working with Rockwell automation with almost 10 years of experience, didn't ask his name but he is keralite. And in the sweating heat he is arguing Hindi belt people to vote for AAP in his own way. One lady was manager at Max Life Insurance turned housewife and defending AAP candidate which she hardly knows. Another lady was social activist cum housewife was very much clear that she is there to remove corruption, which is making day to day home’s budget out of proportion. Also, I want you to notice that none of these is a candidate for any of the seat in coming elections.
What I learnt from these volunteers is that they are not doing campaigning for nothing in fact they are paying their share of price to get good nation. I was getting a feeling that just voting to one of the candidate is not a right price I pay to afford all luxuries of good governance. Forget about Arvind Kejriwal, he is merely a man and cannot afford to be the bearer of the change he portrays. Even he may not be able to afford to fight alone for long. I also get to understand that what price I may have to pay if any AAP person becomes the leader. He will expect me to understand a bill that’s going to be passed. He may expect me to leave the luxury and donate some amount of time and effort to the fellow citizens to discuss and debate over policies in making and forming them.
Given the size of the nation like 26 crore families, we require around 10 lakh volunteers (each volunteer handling 260 families) working for awareness about the policies and bills getting passed or passed by the elected leaders so that the whole nation moves coherently. This price has to be borne by volunteers, this price is actually is borne by these volunteers in this case. I respect them for their effort and passion which is not asking for any remuneration. But this will not continue to happen, if any kind of remuneration is not provided. Our public system has to be strong so that these volunteers can rely on public amenities for their day to day needs. 
Coming back to the point on "My expectations from PM candidates" I don't wish to speculate over PM candidate whomsoever it may be but I wish that PM candidates should be transparent in the price I may have to pay. Vote is not the actual price. When you have large country like India, one obvious price is time and effort required to have clarity in each mind about whatever direction nation choose to move.
I think that its prime time when we should understand that no one has magic wand which can heal all the wounds of the nation. If my memory is not failing me, one of the great reasons of why NDA could not see the 2nd term is because of onion price which could be a laughable reason while keeping in the mind what kind of government we had prior to NDA regime.
It can be logically seen that if one don’t know the price that one has to pay for taking a certain decision, the decision could be grossly flawed. So the first thing the voter needs to be aware of is the price that they have to pay to electing one party over others. 
Looking past records of parties one can take a good idea what price we may have to pay. Even then I have an opinion that with current situation even a great astrologer may find it difficult to predict the price we will be paying if UPA will be there in the next term. And sometime not knowing the price could be the heaviest price one can pay. A good old saying is “An intelligent enemy is far better than a fool friend”. So take your good time to choose your vote and also be ready to pay the price for whatever decision the nation will take for next 5 years. Take last minute updates from Supreme Court and Election Commission, to know what all options you have to cast your choice above that, I am again emphasizing be ready to pay the price.

Wednesday, September 04, 2013

Education - current status and future

In today's era education becomes much more important like never before. Education remained integral part of all the civilizations from centuries. Since the dawn of the civilizations it flourished and deeply affected by cultures and affecting it back in every possible way. Our scriptures say "guru Brahma guru Vishnu guru devo parbrahm...". Generally accepted meaning of the sloka is Teacher is everything, he generates, he nourishes the new ideas and put an end to bad views, which I think is merely popular meaning. I think anything living or nonliving, place or moment or anything which waves ideas to our mind is a Teacher. In other words, I can say “the whole nature is Teacher” for every being not only humans. Every being learns from every element of it. If we carefully, sensibly feel even the sand grains, then they can teach us lessons more naturally and can make our experience rather more profound.
Our historical educational methods assumes integrity of student and the material, he is studying, as starting point of education. Touch, feel, smell, company etc. were the part of initial lessons and then slowly a student is appreciated to identify his/her subject of interest. Vinoba Bhave, the supporter of “Nai Talim” (an initiative of Mahatma Gandhi) and leader of Bhoodan Andolan, writes in his book "Thoughts on Education" that when a child plays he does not know if he is playing to remain healthy and physically strong. Similarly, if child does not feel, when he is learning something that it will give him white collar job, liberate himself of poverty or something alike then his education and learning is natural but otherwise its burden.

Current Status:
Our current education follows neither western culture nor Indian. The sad part is that we have not chosen it, but adhered because of the tendency -”let's move in the direction of flow”. This thought has already broken all limits of our laziness and ignorance. Since I cannot permit myself to foray into other topics, that is why showing you a particular impact of this bad habit.

Rays of hope
Indian history shows many examples which confirms relevance of real world objects in attaining education. Education by books and that too by specific books is abstract from the understanding received by touching, feeling, smelling, looking, hitting etc. In a sense learning, only by books, for a child is as if we expect him to understand spirituality. The best example of Indian education from history could be Panchtantra which teaches worldly behavior without explicitly stating it.
Reading biographies of some of the successful western personalities, it can be learned that if one’s childhood is spent in playing with real world objects and associated problems one can construct successful personality for oneself. Consider Hollywood Film “October Sky”, based on the school life of NASA Engineer, Homer Hickam, who got inspired to build rocket from first man made satellite, Sputnik, revolving around the earth. This inspiration not only changed his whole life but changed the way people used to think in Coalwood, his town.
Similarly, if you look at the book “Surely you must be joking Mr. Feynman” by Feynman, famous nuclear physicist of his time tells that he earned his pocket money by repairing radios. And he believed that this opportunity gave him good chance to understand electricity and things related to it like capacitor, resistor etc.
Buckminster Fuller another big name from west, he suggested structure of C12, he also suggested architecture of Geodesic domes (quick building, earthquake resistant and energy efficient architectures). He spent his childhood playing with wooden articles and tools. In his school days he was not able to understand concept of point and line but afterwards he presided prestigious High IQ society, Mensa.

Alarming Status of Education:
Our education system is no more explorative it is rather based on beliefs. it is not much different from religious system. We seated in schools and universities finds it difficult to tell why earth is spherical? I mean how one should know/confirm if earth is round?
A child invests his precious 20 years to our educational system trusting parents and society. during these years he never gets an opportunity to confirm if he is getting what he wants? what he needs to do after all these years? what difficulties he may be facing when he will work in real environment? where he may be able to employ his learning? what are the different jobs out there in adult world? Whatever he is learning will it give the job that will satisfies him in some holistic sense? In this lot of questions not even a single question is answered during his education. It seems as if our Education system is superstitious. No one dares to ask any question or probably don't ask again by same logic of “moving in the direction of flow”. this kind of system leads to a sense of insecurity where nobody cares for society and everyone blames it for not being duly cared. this kind of education leads to an army of young men who even after high dissatisfaction, feared of proposing alternates. Moreover, it diminishes free and independent thinking. Further sentences like -”Study what you have asked to study. For a decent job you should study hard.” has promoted opacity in education and prohibitive to new ideas.
Again, cutoff of the education from real world makes it incomplete. It cannot let one feel real world environment of certain real world job. Since each individual is very specific, he has his own choices, likes-dislikes etc. It can be helped by one’s experience, but cannot be decisive in choosing or rejecting. this disconnect from the real -world adds to the problem that student cannot put their independent or free ideas (as they don't have idea about real environment, the constraints and the facilities). That is the end of entrepreneur skill set, means possibility of educated entrepreneur is rare.

Hunt for the solution
Knowing the gravity of the situation and importance of good education in some holistic sense, how can we ignore the situation? Can we still dare to choose “flow in the direction of flow”? Education is not merely a means to earn decent living, it is far more than that, it is means of individuals mental health and is a mark of social prosperity. It should be responsible, answerable and transparent to its students and hence to society. Lets come together to study different forms of education. Let's build good infrastructure for good education. We can study about different methods / models of education, experiment them. We need to be responsible about the mental food of our next generation.
Education can be provided from any work that helps society or nature in some way. We can fabricate reasonable environment, doing such work on small scale where students can interact with real world environment. Promoting students on such a fabric, we can let them understand social responsibilities and provide feasible freedom to choose job. In this way we may be able to construct independent personalities as well as we can improve upon entrepreneurship abilities. This transparent model may provide feasible freedom to choose work and also gives willpower to state one’s opinion more openly.
I should stop here, as we should provide ourselves sufficient time to think and choose consciously and cautiously the alternates on the issue. I hope we will take future of our next generation seriously. And will try to know the best possible alternates to this issue.
You are invited to share your questions / suggestions to my email: Our conversation may lead to some concrete ideas and identification of tasks for various collaborators / stakeholders. I will keep writing on this issue, for which your responses will be encouraging.

Tuesday, September 03, 2013

शिक्षा- वस्तुस्थिति और भविष्य

आज के जीवन में शिक्षा जितनी जरुरी है, शायद् और कुछ भी नहीं| शिक्षा वर्षो से मानव सभ्यताओ का अभिन्न अंग रही है| हमारे ग्रन्थ कहते है गुरु ब्रह्मा गुरु विष्णु गुरु देवो परब्रहम..., जिसका चर्चित मतलब है की गुरु ही सब कुछ है, वही विचारों को उत्पन्न करता है वही पोषण और वही कुविचारो का अंत करता है| लेकिन शायद ये मतलब सिर्फ चर्चित मतलब है| इसका मतलब मेरी मान्यता में यह है की जो भी वस्तु, क्षण, व्यक्ति, पशु आदि अथवा इनका समूह आपके विचारो को तरंगित करे, वह गुरु है| जिसे यदि साधारण भाषा में कहा जाए की सम्पूर्ण प्रकृति ही गुरु है तो गलत नहीं होगा| हर व्यक्ति इसके सान्निध्य में बहुत कुछ सीखता है, यदि हम संवेदनशील होकर इसके प्रत्येक अंश को, कण को गुरु मान कर सीखे तो बहुत कुछ ऐसा है जिसे प्रकृति सरलता से सिखा सकती है| उस अनुभव को चिरकालिक बना सकती है|
हमारी प्राचीन शिक्षा पद्धति भी प्रकृति के भिन्न अवयवों के सान्निध्य को प्रमुख मानती थी| उन्हें समझने, छूने, सूंघने, महसूस करने आदि से पाठ्यक्रम शुरू होता था, और इसी प्रकार विद्यार्थी उस विशेष विद्या को प्राप्त करने के लिए अग्रसर होता था, जिसमे वह रूचि रखता हो| भारत में नई तालीम के विचार को स्थापित करने में महात्मा गांधी के सहायक, भूदान आन्दोलन के प्रेरणा स्रोत विनोबा भावे अपनी पुस्तक “Thoughts on Education” में कहते है की जिस तरह बच्चा खेलते समय यह नहीं सोचता की वह शारीरिक सौष्ठव के लिए अभ्यास कर रहा है उसी तरह यदि वह शैक्षणिक कार्य करते हुए यह आभास न करे की वह शिक्षा प्राप्त कर रहा है, तब ही वह स्वाभाविक शिक्षा प्राप्त कर रहा है अन्यथा यह उस पर दबाव है|

आज हमारी शिक्षा न तो पूर्णत: पाश्चात्य सभ्यता पर आधारित है न ही पूर्णत: भारतीय सभ्यता पर| किन्तु दुखद: विषय यह है की यह चुनाव हमने सोच समझ कर नहीं वरन जैसा चलता है, चलने दो के भाव की वजह से अपनाया है| इस सोच ने हमारी आलस्य के सभी बाँध तोड़ दिए है| चूँकि मै अन्य विषयों में भटकने का साहस अभी नहीं कर सकता, इसलिए इस भाव के इस प्रभाव तक ही अपनी बात रख रहा हूँ|

आशा की किरणे
भारतीय संस्कृति में तो कई ऐसे उदाहरण हैं जो विश्वास दिलाते हैं की शिक्षा प्राप्त करने में वास्तविक जीवन के अवयवों का कितना महत्वपूर्ण स्थान है| पुस्तकों द्वारा, वह भी विशिष्ट पुस्तकों द्वारा थोपी गई समझ, छूने, महसूस करने, देखने, बजाने, आदि की समझ से ऊँचे पायदान पर रखी हुई समझ है| इससे आशय यह है की अपनी इन्द्रियों को बंद कर पुस्तकों से वस्तुओ के व्यवहार को समझना ठीक उसी प्रकार की बात है, जैसे हम किसी छोटे बच्चे से लोक, परलोक और आध्यात्म की चर्चा करें| भारतीय शिक्षा के प्राचीन स्वरुप के लिए हम पंचतंत्र का उदाहरण ले सकते हैं जो व्यक्ति को, बिना यह कहे अथवा महसूस करवाए की वह उसे व्यवहारिकता सिखाएगी, सिखाती है|
कुछ पश्चिमी जगत के विद्वानों की जीवनी पढने पर आभास होता है की वह व्यक्ति जो अपने बचपन में वास्तविक अवयवों से खेलता-कूदता बड़ा हुआ है, उसने एक सफल व्यक्तित्व का निर्माण किया| उदाहरण के रूप में NASA Engineer “Homer Hickam” के जीवन पर आधारित फिल्म “October Sky” देख सकते हैं| यह Hollywood फिल्म, Homer के विद्यालयी जीवन की है, जब वे प्रथम मानव निर्मित रुसी उपग्रह (Sputnik) को देखकर, एक राकेट बनाने के लिए प्रेरित हो जाते हैं| यह प्रेरणा न सिर्फ उनके जीवन बल्कि उस कस्बे के लोगो के नजरिये को ही बदल डालती है|
इसी प्रकार यदि हम Nuclear Physicist “Richard Feynman” की बात करे तो वे अपनी पुस्तक “Surely you must be joking Mr. Feynman” में बताते हैं की वे अपने बचपन में, पॉकेट मनी के लिए लोगो के रेडियो ठीक करते थे और इससे उनकी विद्युत् और उससे जुडी विभिन्न वस्तुओ जैसे कैपासिटर, रेसिस्टर आदि के बारे में समझने में बहुत मदद मिली|
Buckminister Fuller जिन्होंने C12 की संरचना सुझाई, Geodesiac Domes (ऐसी ईमारते जो भूकंप रोधी होने के साथ साथ खड़ीं करने में सुविधाजनक, उर्जा संरक्षक होती हैं) का architecture सुझाया, वे बचपन में लकड़ी के खिलौने / औजार बनाते रहे, उन्हें स्कूल में ज्यामिति समझने में दिक्कत होती थी और बाद में वे Mensa जैसी प्रतिष्ठित High IQ Society के अध्यक्ष पद पर रहे|

शिक्षा की वस्तुस्थिति की भयावहता
आज की हमारी शिक्षा पद्धति खोजी न रह कर विश्वासी हो गयी है| इसमें और धर्म ग्रंथो में कोई विशेष भिन्नता नहीं रह गयी है| विद्यालयों-विश्वविद्यालयों में पदासीन हम लोग यह बताने में कठिनाई महसूस करते है की क्यों धरती गोल है? कैसे एक व्यक्ति मानले की वह गोल ही है?
जीवन के बहुमूल्य २० वर्ष एक बच्चा अपने माँ-बाप और समाज पर विश्वास कर हमारी शिक्षा पद्धति को सौप देता है| इन वर्षो के दौरान उसे कोई ऐसा मौका नहीं मिलता जहाँ वह जाकर देख-समझ सके, की बीस वर्ष उपरान्त उसे कैसा काम करना होगा? उसे काम के दौरान किस-किस तरह की कठिनाई उठानी पड़ेगी? कहाँ उसकी शिक्षा काम आएगी? किस किस तरह के काम होते है? कौन कौनसा काम कैसे होता है? जो काम उसे मिलेगा उसमे वह ख़ुशी महसूस करेगा अथवा नहीं? क्या जो वह कर रहा है उससे उसके मन में जो सवाल घूमते है उनका हल मिलेगा? संतुष्टि मिलेगी? आदि| इन सवालो के अम्बार में से एक भी सवाल उसके लिए सुलझा हुआ नहीं होता| हमारी शिक्षा पद्धति जैसे एक अंधविश्वास पर चल रही है| उसमे उससे कोई पूछने की जुर्रत नहीं कर सकता अथवा करता नहीं| इस तरह की शिक्षा न सिर्फ नवयुवको को अपने कार्य को लेकर असंतुष्ट रखती है साथ ही गुलामी का भाव भी जगाती है| जो पढ़ रहे हो वह सही है| अच्छी नौकरी पढने के बाद ही मिलेगी, इसलिए पढ़ते रहो| इस प्रकार के वाक्य शिक्षा में पारदर्शिता को ख़त्म कर रहे है और नई सोच के पनपने में व्यवधान पैदा कर रहे है|
पुन: वास्तविक जीवन से कटी हुई शिक्षा पूर्ण नहीं हो सकती| वह विद्यार्थी को नहीं बताती वास्तविक जीवन में कार्य करते हुए उसे किन परिस्थितियों से गुजरना पड़ेगा? चूँकि हर व्यक्ति अपने आप में विशिष्ट है, उसकी अपनी इच्छाए, पसंद, नापसंद होती है, ऐसे में किसी व्यक्ति का अनुभव सहायक हो सकता है, लेकिन निर्णायक परिस्थिति में नहीं ले जा सकता| वास्तविक जीवन से कटे होने से इसमें यह खोट भी है की यहाँ से निकल कर विद्यार्थी अपना काम स्वतंत्र रूप से कर पाने में अक्षम रहता है| अर्थात उद्यमिता की मौत, मतलब पढ़े लिखे उद्यमी मिलने की संभावना न्यून|

उपायों की खोज
शिक्षा के जीवन में इतने महत्वपूर्ण होने के बाद भी, इन सब न्यूनताओ को देखते हुए हम चुप कैसे रह सकते है| शिक्षा मात्र जीविकोपार्जन की आवश्यकता नहीं है, यह इससे अधिक हमारी ख़ुशी, सामाजिक समृद्धि का साधन है| इसे विद्यार्थी के लिए जवाबदेह और पारदर्शी होना ही चाहिए| आइये इसके विभिन्न स्वरूपों का अध्ययन करे| इसके लिए अपनी सोच बदले, हम अपने बच्चो की दिमागी खुराक के प्रति सही जिम्मेवारी निभाये| शिक्षा हर उस कार्य से प्राप्त की जा सकती है, जो समाज अथवा प्रकृति के लिए किसी न किसी रूप में उपयोगी हो| ऐसे कार्यो को छोटे पैमाने पर करने से शिक्षा के व्यवहारिक जीवन में उपयोग के लिए तानाबाना बुना जा सकता है| इस तानेबाने पर बच्चो को सरलता से आगे बढ़ाते हुए उन्हें सामाजिक दायित्व समझने और कार्य चुनने की व्यवहारिक स्वतंत्रता दी जा सकती है| इस प्रकार न सिर्फ हम एक आत्मनिर्भर व्यक्तित्व का निर्माण कर सकते है साथ ही उद्यमिता के गुणों में वृद्धि कर सकते है| यह पारदर्शिता व्यक्ति को कार्य के चुनाव में व्यवहारिक स्वतंत्रता दे सकती है साथ ही गलत को गलत और सही को सही कहने की इच्छाशक्ति भी प्रदान कर सकती है|
मेरा अभी यहाँ विराम देना आवश्यक है, क्यूंकि यह विराम हमें अपने अन्दर बैठे विचारक को इस मुद्दे पर विचार करने लिए समय देगा| मेरी आशा है की हम अपनी अगली पीढ़ी के भविष्य को पूरी सवेंदनशीलता से लेंगे और यह जानने की भरपूर कोशिश करेंगे की ऐसी जटिल समस्या के हल का स्वरूप क्या हो| आप अपने सुझाव एवं सवाल मुझसे साझा करने के लिए पर email भेज सकते है| हमारे इस संवाद से शायद कुछ परिपक्व विचारों का उद्घाटन हो और  शिक्षा के स्वरूप में वांछित बदलावों का आगमन हो सके| मै इन विचारो के बारे में बात करने के लिए लगातार लिखने की कोशिश करूँगा इसके लिए आप के विचार प्रेरणाप्रद रहेंगे|

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